Los 10 idiomas más antiguos del mundo que aún se hablan

La evolución del lenguaje es como la evolución biológica: ocurre minuciosamente, generación tras generación, de modo que no hay un punto de ruptura distinto entre un idioma y el siguiente que se desarrolla a partir de él. Por lo tanto, es imposible decir que una lengua es realmente más antigua que cualquier otra; todas son tan antiguas como la humanidad misma. Dicho esto, cada uno de los idiomas de abajo tiene algo especial, algo antiguo. La bandera indica el país donde actualmente tienen más población nativa.

idiomas mas antiguos del mundo

🇮🇱 Hebreo

El hebreo es un caso curioso, ya que esencialmente dejó de ser de uso común alrededor del año 400 d.C. y luego se conservó como lengua litúrgica para los judíos de todo el mundo. Sin embargo, junto con el surgimiento del sionismo en los siglos XIX y XX, el hebreo pasó por un proceso de avivamiento para convertirse en el idioma oficial de Israel. Mientras que la versión moderna difiere de la versión bíblica, los hablantes nativos de hebreo pueden comprender completamente lo que está escrito en el Antiguo Testamento y sus textos relacionados. Como los primeros hablantes del hebreo moderno a menudo tenían el yiddish como lengua materna, el hebreo moderno ha sido influenciado de muchas maneras por esta otra lengua judía.

🇪🇸 Euskera

El euskera es el mayor misterio lingüístico. Es hablado nativamente por vascos que viven en España y Francia, pero no tiene relación alguna con ninguna lengua romance (como el francés y el español) ni con ninguna otra lengua del mundo. Los lingüistas han postulado a lo largo de las décadas con qué podría estar relacionado, pero ninguna de las teorías ha sido capaz de mantenerse en pie. Lo único que está claro es que existía en esa zona antes de la llegada de las lenguas románicas, es decir, antes de que los romanos llegaran con el latín, que con el tiempo se convertiría en francés y español.

🇮🇳 Tamil

El tamil, una lengua hablada por unos 78 millones de personas y reconocida como lengua oficial en Sri Lanka y Singapur, es la única lengua clásica que ha sobrevivido hasta el mundo moderno. Forma parte de la familia de las lenguas dravidianas, que incluye varias lenguas nativas del sur y del este de la India, y es también la lengua oficial del estado de Tamil Nadu. Los investigadores han encontrado inscripciones en tamil que datan del siglo III a.C., y ha estado en uso continuo desde entonces. A diferencia del sánscrito, otro antiguo idioma indio que dejó de ser de uso común alrededor del año 600 a.C. y se convirtió mayormente en un idioma litúrgico, el tamil ha continuado desarrollándose y ahora es el vigésimo idioma más hablado del mundo.

🇱🇹 Lituano

La familia lingüística a la que pertenecen la mayoría de las lenguas europeas es indoeuropea, pero empezaron a separarse probablemente alrededor del año 3500 a.C. Evolucionaron a multitud de otros idiomas como el alemán, el italiano y el inglés, perdiendo gradualmente las características que todos habían compartido. Una lengua, sin embargo, en la rama báltica de la familia indoeuropea, retuvo gran parte de la característica de lo que los lingüistas llaman Proto-Indo-Europeo (PIE), que es la lengua que postulan que se hablaba alrededor del año 3500 a.C. Por la razón que fuera, el lituano ha mantenido mayor parte de sonidos y reglas gramaticales del PIE que cualquiera de sus primos lingüísticos, y por lo tanto puede ser llamado uno de los idiomas más antiguos del mundo.

🇮🇷 Persa

En caso de que no hayas oído hablar del farsi, es un idioma que se habla en la actualidad en Irán, Afganistán y Tayikistán, entre otros lugares. Probablemente has oído hablar del persa, y en realidad es el mismo idioma, solo que con un nombre diferente. El persa es el descendiente directo del antiguo persa, que era la lengua del imperio persa. El persa moderno tomó forma alrededor del año 800 d.C., y una de las cosas que lo diferencia de muchos idiomas modernos es que ha cambiado relativamente poco desde entonces. Los hablantes de persa de hoy en día podrían tomar un trozo de escritura del 900 d.C y leerlo con considerablemente menos dificultad de lo que un hablante de inglés podría leer a Shakespeare por ejemplo.

🇮🇸 Islandés

El islandés es otra lengua indoeuropea, esta vez de la rama germánica del norte (sólo para comparar, el inglés es también una lengua germánica, pero de la rama germánica occidental). Muchas lenguas germánicas se han racionalizado y han perdido algunas de las características que tienen otras lenguas indoeuropeas (probablemente nunca has oído hablar de un caso, por ejemplo, a menos que hayas estudiado latín o una lengua eslava), pero el islandés se ha desarrollado de una forma mucho más conservadora y ha conservado muchas de estas características. El gobierno danés del país, entre los siglos XIV y XX, también tuvo muy poco efecto en el idioma islandés, por lo que prácticamente no ha cambiado desde que los colonos nórdicos lo llevaron allí cuando llegaron al país, y los hablantes de islandés pueden leer fácilmente los textos escritos hace siglos.

🇲🇰 Macedonio

La familia de lenguas eslavas, que incluye el ruso, el polaco, el checo y el croata, entre otros, es relativamente joven en lo que respecta a las lenguas. Sólo empezaron a separarse de su antepasado común, el eslavo común (o protoeslavo), cuando Cirilo y Metodio estandarizaron el lenguaje, creando lo que ahora se llama antiguo eslavo eclesiástico, y crearon un alfabeto para ello. Luego se llevaron la lengua al norte, en el siglo IX, cuando fueron a convertir a los eslavos al cristianismo. Procedían de algún lugar justo al norte de Grecia, probablemente en lo que ahora se conoce como Macedonia, y el macedonio (junto con su pariente búlgaro muy cercano) es la lengua que está más estrechamente relacionada con la antiguo eslavo eclesiástico en la actualidad.

🇫🇮 Finés

Puede que el finés (o finlandés) no se haya escrito hasta el siglo XVI, pero como cualquier otra lengua, tiene una historia que se remonta a mucho antes. En la actualidad se habla en Finlandia, y es miembro de la familia de las lenguas ugrofinesas, que también incluye el estonio, el húngaro y varias lenguas más pequeñas habladas por grupos minoritarios en toda Siberia. A pesar de ello, el finés incluye muchos préstamos lingüísticos, que fueron adoptadas al finés de otras familias lingüísticas a lo largo de los siglos. En muchos casos, el finés ha conservado estos préstamos lingüísticos de una forma más parecida a su forma original que incluso la forma actual del propio idioma del que proceden. La palabra para madre, aiti, por ejemplo, viene del gótico, que por supuesto ya no se habla. La palabra para rey, kuningas, viene de la antigua palabra germánica kuningaz, que ya no existe en ninguna lengua germánica.

🇬🇪 Georgiano

La región del Cáucaso es un verdadero semillero de lingüistas que buscan lenguas del mundo difíciles. Las lenguas principales de los tres países del Cáucaso meridional, Armenia, Azerbaiyán y Georgia, provienen de tres familias lingüísticas completamente diferentes: indoeuropea, turca y kartveliana. El georgiano es la lengua kartveliana más grande, y es la única lengua caucásica con una antigua tradición literaria. Su bello y único alfabeto es también bastante antiguo; se cree que fue adaptado del arameo en el siglo III d.C. Aunque no es una lengua aislada en el mismo sentido que el euskera, sólo hay cuatro lenguas kartvelianas, todas habladas por minorías dentro de Georgia, y ninguna de ellas están relacionadas con cualquier otra lengua en el mundo.

🇮🇪 Gaélico irlandés

Aunque el gaélico irlandés sólo es hablado como lengua materna por una pequeña mayoría de irlandeses hoy en día, tiene una larga historia detrás. Es miembro de la rama celta de las lenguas indoeuropeas, y existió en las islas que ahora son Gran Bretaña e Irlanda, mucho antes de la llegada de las influencias germánicas. El gaélico irlandés fue la lengua de la que surgieron el gaélico escocés y el manchego (que antes se hablaba en la Isla de Man), pero el hecho de que realmente esté incluido en esta lista es que tiene la literatura vernácula más antigua de todas las lenguas de Europa Occidental. Mientras el resto de Europa, en la antigüedad, hablaba su propio idioma y escribía en latín, los irlandeses decidieron que querían escribir en su propio idioma, en contra de todos los cánones.

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