Idiomas de Haití

bandera de haiti

La República de Haití es un país que pertenece a las Antillas (Islas del Caribe), en América Central. Lo conforman casi 11 millones de personas (puesto 85º) y tiene una superficie de 27.750 km2 (144º) . Su capital es Puerto Príncipe.  Su índice de desarrollo humano es bajo (163º) y su moneda oficial es el gourde haitiano. ¿Y qué idioma se habla en Haití?

¿Qué idioma hablan en Haití?

Haití tiene dos lenguas oficiales, que son las siguientes:

  • El criollo haitiano, hablado prácticamente por toda la población del país (~11 millones).
  • El francés, el cual lo hablan un 42% de los haitianos (4,6 millones), es principalmente la lengua autorizada escrita y administrativamente.

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El idioma criollo haitiano

El criollo haitiano (kreyòl ayisyen), también llamado creol, como bien indica su nombre es una lengua criolla. Con una base del idioma francés del siglo XVIII (con el 90% de su vocabulario proveniente de esta lengua), se mezcló con lenguas de África Occidental (como el wólof y algunas lenguas gbe) y con influencias del portugués, español, inglés y taíno. Esta mezcla surgió entre los colonos franceses y los esclavos procedentes de África durante el comercio atlántico de esclavos en la colonia francesa de Saint-Domingue (antigua Haití). Curiosamente, la parte oriental de la isla de La Española, donde se hablaba español, tenía el mismo nombre equivalente “Santo Domingo”, que luego derivaría en la república Dominicana.

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Mapa de la isla de La Española antes de 1795 (la división actual está marcada con una línea negra)

Recientemente el criollo haitiano se ha sometido a una estandarización. Si bien la mayoría de su vocabulario procede del francés, su gramática se asemeja a las lenguas de África Occidental. El creol ha evolucionado tanto que ya es ininteligible con el francés, por lo que no se puede considerar como un dialecto de este último.

El idioma francés

El francés (français) es hablado por el 42% de la población, principalmente por los haitianos cultos. Es el medio de instrucción en la mayoría de escuelas y es usado en el sector de los negocios (aunque el inglés también está presente en este sector). También se usa en los eventos ceremoniales como bodas, graduaciones y misas. Haití es el único país independiente en América, junto con Canadá, que tiene francés como lengua oficial.

¿Se habla español en Haití?

Como la isla de La Española fue, antes de estar gobernada por el imperio francés, parte del imperio español. Por consiguiente Haití y la República Dominicana eran territorios de habla española. Después de la cesión a Francia de Haití, algunos habitantes permanecieron con el español como lengua materna y hoy en día es hablado por una minoría significativa. El español es obligatorio en los estudios secundarios (de 15-18 años).

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